CANADA – YUKON

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Lo Yukon è certamente la regione del Canada che propone ai suoi visitatori la boccata d’aria più pura dove la natura regna sovrana ed il tempo sembra essersi fermato agli anni della corsa dell’oro. É un angolo di mondo ancora segreto e, immedesimandovi nei panni di un esploratore, potrete scoprire le bellezze di luoghi ancora selvaggi, partire alla scoperta dei grizzly e ammirare il balletto delle aurore boreali che tappezzano il cielo stellato.
Terra di cacciatori di pelli, lo Yukon continua a esaltare il suo odore di libertà, personificata dai grandi avventurieri a immagine di Jack London.
La regione, di 300.000 miglia quadrate di natura incontaminata, abitate solamente da 30.000 persone, prende il nome dal fiume Yukon, che nella lingua del popolo Gwich’in significa “grande fiume”.

Geografia
Il Territorio dello Yukon è delimitato a nord dal mare di Beaufort, un braccio del Mar Glaciale Artico; a est dai Territori del Nord-Ovest; a sud dalla Columbia Britannica; a ovest e sud-ovest dallo stato americano dell’Alaska. I monti Mackenzie costituiscono la maggior parte del confine orientale.
Le foreste coprono il 57% della superficie dello Yukon; la metà meridionale del territorio si trova nella zona della foresta subartica, o taiga, dove crescono soprattutto i pecci (conifere sempreverdi) e pioppi, oltre all’abete, la betulla e il pino. A nord invece, le foreste lasciano il posto alla tundra.
La fauna abbonda nello Yukon. Originarie della zona sono grandi specie di mammiferi, tra cui le popolazioni significative di orsi grizzly e i bighorn bianchi (Ovis dalli). Nelle zone paludose troviamo invece gli uccelli acquatici; mentre come pesci ci sono il temolo artico, la trota di lago e il luccio.

Storia
Molto prima dell’arrivo degli europei, lo Yukon settentrionale apparteneva alla Beringia (il ponte di terra dello stretto di Bering). Per questo motivo, i più antichi ritrovamenti di abitazioni umane in tutto il Nord America furono effettuati nello Yukon. Nell’800 a.C. circa, il vulcano Monte Churchill, vicino al confine con l’Alaska, eruttò coprendo di cenere lo Yukon meridionale con uno strato ancora oggi visibile lungo la Klondike Highway. Racconti delle First Nations, ossia le prime popolazioni, che abitavano la zona costiera ed interna, parlano degli effetti dell’eruzione e della morte di animali e del pesce.
La storia moderna dello Yukon ebbe inizio nel 1840, quando John Franklin ne visitò la costa settentrionale. La Compagnia della Baia di Hudson stabilì alcuni avamposti commerciali lungo il fiume Yukon; seguirono l’arrivo di missionari e la spedizione della Western Union. La regione rimase quasi priva di popolazione di origine europea fino al 1896, anno in cui nel Klondike ebbe inizio la corsa all’oro, che diede il via a numerosi arrivi e a una consistente crescita demografica. L’avventura inizia da Whitehorse, piccola cittadina canadese al confine con l’Alaska. Whitehorse, situata al Miglio storico 918 dell’Alaska Highway, fu l’antico terminale della ferrovia White Pass and Yukon Route Railway, proveniente da Skagway, Alaska. La città è situata sul fiume Yukon e fu un importante centro di rifornimento durante la corsa all’oro del Klondike. Whitehorse è la classica postazione di frontiera, con poche attrazioni se non si è grandi amanti della natura; la frase scritta sulle indicazioni della città vi preparerà perfettamente a ciò che troverete appena arrivati: “Whitehorse, a due passi dal nulla”.
Lo Yukon ha contribuito con centinaia di uomini a favore del Canada durante la Prima Guerra Mondiale, sebbene avesse una popolazione già esigua. L’esodo di così tanti uomini ebbe un dannoso effetto sull’economia del territorio.
Durante la Seconda Guerra Mondiale vennero costruite migliori infrastrutture e l’Alaska Highway per rafforzare le difese della regione contro un’eventuale attacco giapponese. Questi progetti accelerarono l’attività di esplorazione minerale e nello stesso tempo portarono persone, servizi, industrie e turisti nel territorio.

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